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Un gran salto para la humanidad

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El 21 de julio, a las 4:56 am hora de Europa Central, se cumplirán exactamente 51 años desde el primer y trascendental aterrizaje de los seres humanos en la Luna, y de la célebre frase: “Esto es un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la humanidad”

Volvamos a 1969 para revivir esos momentos juntos. Eran las 9:32 am del 16 de julio de 1969 cuando se encendieron los 5 motores del cohete Saturno V en el Centro Espacial Kennedy.

Rememorando el viaje

El vehículo de lanzamiento despegó de la plataforma de lanzamiento y después de 11 minutos y 49 segundos alcanzó su órbita de “estacionamiento” a 185 km sobre la superficie de la Tierra.

El viaje que iba a llevar a Neil Armstrong, comandante de la misión, Michael Collins, piloto del Columbia y el módulo de servicio, y Edwin Aldrin, piloto del módulo lunar Eagle, a la Luna.

Después de permanecer en la órbita de estacionamiento durante 2 horas, 44 minutos y 16 segundos para comprobar que todos los sistemas de a bordo estaban operando correctamente, comenzó la maniobra para entrar en la trayectoria hacia la luna.

El viaje para llegar a la Luna tomó poco más de 3 días: el 20 de julio de 1969, el Apolo 11 entró en su órbita.

Después del alunizaje, el 21 de julio a las 02:39:33 UTC, la escotilla del módulo lunar se abrió: Neil Armstrong salió y a las 02:56:15 UTC (04:56 CET) tuvo lugar un contacto histórico con la superficie de la Luna.

Poco después de que Armstrong desembarcara, Edwin Aldrin también pisó la Luna y ambos pusieron la bandera de los Estados Unidos en la superficie.

Tomaron fotografías, filmaron y recogieron muestras de aproximadamente 22 kilos de roca y polvo.

Regresaron al módulo lunar después de 2 horas y 31 minutos y, después de 21 horas y 36 minutos, Armstrong y Aldrin despegaron en la sección superior separable del módulo lunar, equipado con motores, para volver a Michael Collins, que los estaba esperando en órbita.

El comandante de la misión espacial Apolo 11 fue el primer ser humano en pisar la Luna. ¿Cuánto tiempo debe han reflexionado sobre las palabras a decir en una ocasión tan solemne y memorable?

Armstrong, que era piloto e ingeniero, ciertamente no muy inclinado a la inspiración poética, se expresó con el entusiasmo de un explorador: “Esto es un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la humanidad“.

Armstrong en la luna

Esa noche, 600 millones de personas vieron la televisión en directo en todo el mundo, fue una transmisión con la respiración contenida.

En los Estados Unidos, el lunes 21 de julio de 1969 se transformó en el día en que un ser humano puso por primera vez el pie en otro cuerpo celeste.

Gracias al proyecto apolloinrealtime.org, podremos revivir los 9 días de la misión Apolo 11 minuto a minuto, como si fuera del Control de la Misión, con la posibilidad de pasar de un puesto de control a otro.

Además, también se pueden encontrar imágenes, películas, transmisiones de televisión y mucho más. Haciendo clic en el botón de inicio, seremos llevados atrás en el tiempo a 1969, para revivir esos momentos históricos de hace 51 años.

Conquistando la Luna II

Seis misiones más siguieron al Apolo 11, aunque el Apolo 13 no permitió que los astronautas aterrizaran en la Luna debido a una explosión a bordo del módulo de servicio del módulo de mando.

El Apolo 17, la última misión lunar, dejó la Luna en 1972.

Desde entonces, ningún hombre ha puesto un pie en nuestro satélite, pero se planean nuevas misiones en los próximos años, incluyendo un regreso de misiones tripuladas a la Luna.

De hecho, la NASA está planeando una misión para llevar a los seres humanos de vuelta a la Luna para el 2024.

Esta misión se llama Plataforma-Gateway Orbital Lunar (LOP-G), o más brevemente Portal Lunar, un espacio modular que orbitará alrededor del satélite de la Tierra.

Al igual que la Estación Espacial Internacional, el Portal Lunar será construido y utilizado por más de una nación, una auténtica asociación a nivel mundial que permitirá dividir la enorme inversión así como el intercambio de conocimientos y medios en el sector aeroespacial.

Es un esfuerzo colectivo necesario para conquistar semejante objetivo: el primer puesto avanzado humano fuera de la órbita de la Tierra.

Margaret Hamilton y el ordenador que nos llevó a la Luna

Cuando se habla de la misión del Apolo 11, se le da gran importancia a la tecnología utilizada para lograr una hazaña de esta magnitud.

Los ordenadores, tanto a bordo del vehículo espacial como en la Tierra, jugaron efectivamente un papel esencial en el alunizaje.

El software empleado en el ordenador de Guía Apolo (AGC), el famoso ordenador utilizado atrajo mucho la atención.

Fue escrito por un equipo del Laboratorio de Instrumentación del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) (ahora el Laboratorio Draper), y fue dirigido por Margaret Hamilton.

Margaret Hamilton. Fuente: teknoflop

En esos años, el software fue desarrollado frecuentemente por las mujeres, ya que era una especialización que se pensaba que era menos importante.

Sin embargo, sin el trabajo meticuloso de esta mujer, la misión podría haber terminado de forma muy diferente.

Solo unos minutos antes de que el módulo de aterrizaje aterrizara, el radar empezó a enviar a la computadora una enorme cantidad de datos, sobrecargándolos e impidiendo los cálculos necesarios para garantizar el alunizaje.

Afortunadamente, Margaret Hamilton había previsto esta posibilidad programando el software para que fuera capaz de “ordenar” y organizar las tareas asignadas: los procesos más importantes, esenciales para el alunizaje, pudieron interrumpir los innecesarios.

El 16 de noviembre de 2016, el entonces presidente saliente de los Estados Unidos, Barack Obama, concedió a Margaret la Medalla Presidencial de la Libertad, uno de los más altos honores civiles de los Estados Unidos.

El honor se otorga a aquellos que han hecho “una contribución especialmente meritoria a la seguridad o los intereses nacionales de los Estados Unidos, el mundo la paz, la cultura u otras actividades públicas o privadas importantes”.

Curiosos hechos lunares

– La Computadora de Guía Apolo (AGC) ya parecía obsoleta 10 años después.

De hecho, un PC IBM 8088 de 1981 tenía una memoria 8 veces más grande, con no menos de 16 Kbytes contra los 2 Kbytes disponibles para el AGC. En el control de tierra, los cálculos se confiaron a un IBM System/360 Modelo 75s, tan grande como un automóvil y que costó una cantidad exorbitante, no menos de 3,5 millones de dólares.

Hoy en día, un iPhone X es alrededor de 200 millones veces más rápido.

– Desarrollar computadoras y software como los que llevaron a los hombres a la Luna fue particularmente laborioso.

Es lo suficiente como para pensar que la computadora de a bordo usaba lo que se llamaba Core Rope Memory, una especie de ROM (Read Only Memory), compuesto de cables trenzados con componentes particulares en metal que memorizaron el código binario.

Si el cable atravesaba el componente metálico, representaba un “1”; si, por el contrario, rodeaba el metal, representaba un “0”. El hecho extraordinario es que este sistema fue ensamblado manualmente por mujeres apodadas “Pequeñas ancianas”.

– En la Luna, la temperatura de la luz del sol al mediodía es de alrededor de 120°C, mientras que durante la noche lunar puede ser tan bajo como -170°C.

Sin embargo, los astronautas del Apolo 11 experimentaron temperaturas entre 5°C y -100°C.

– Para dejar atrás el campo gravitatorio de la Tierra, fue necesario alcanzar una velocidad de 39 mil Km/h.

– En la mayoría de las fotos tomadas durante el alunizaje, no se pueden ver estrellas en el cielo oscuro de la Luna debido a la tecnología disponible en ese momento para tomar las fotos.

– Los trajes lunares de los astronautas estaban hechos de una serie de capas de diferentes materiales. Los principales materiales eran: una capa de nylon, una de neopreno (material muy utilizado para trajes de buceo) y por último otra capa de Nylon. Estos estaban cubiertos por cinco capas de Mylar aluminizado y cuatro de Dacron, así como dos capas de Kapton y dos de teflón.

– Cuando la misión del Apolo 11 volvió a la Tierra, los tres astronautas fueron puestos en cuarentena durante tres semanas para asegurarse de que no habían sido “contaminados” por bacterias alienígenas.

– En la Luna, Armstrong y Aldrin comieron perros calientes, tocino, melocotones enlatados, galletas y café caliente.

Desde Aselcom, queremos agradecer y felicitar a todos los que participaron e hicieron posible este logro de la humanidad

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